REVIEWS: Before Night Falls

Florida Grand Opera

“Allen, making his bow at FGO, smoothly leads the orchestra, which rewards him with a swelling, sweeping performance that reflects the spectrum of emotional colors, from creative sensitivity to disillusioned ire.” 
Bill Hirschman, SouthFlorida.com

"The orchestra, conducted by Christopher Allen, gave a vigorous, richly textured performance”
David Fleshler, South Florida Classical Review

“The conductor Christopher Allen presided over the cast, the committed chorus, and the expert orchestra admirably, never allowing the text to be obscured.”
David Shengold, Opera Magazine

"The proceedings were led by Christopher Allen, who was making his FGO debut. He got excellent results from his orchestra, which played this demanding score brilliantly, and expertly handled the trickier spots in the action (such as the New Year’s Eve scene, with a chorus interrupting Arenas’s pleading with his Muses), keeping the orchestra well out of the way of his singers."
Greg Stepanich, Palm Beach ArtsPaper

"Conductor Christopher Allen brought out all sorts of unexpected details in Mr. Martin's shrewd orchestral palette."
Elizabeth Bloom, Pittsburgh Post-Gazette

"Bajo la dirección de Christopher Allen, la partitura de Martin llegó posiblemente a sus máximos; con voces como las de Elliot Madore, Dinya Vania, Calvin Griffin y Elizabeth Caballero, las líneas vocales de la obra alcanzaron tal vez su punto más alto de belleza. Los coros, bajo la dirección de Katherine Kozak, aportaron no poco al éxito de la producción con fuerza y precisión extraordinarias, sobre todo, en las escenas de caricaturesca épica."
Daniel Fernández, el Nuevo Herald

"L’orchestre est ici un protagoniste essentiel. Christopher Allen, à la tête de ses musiciens, emporte l'auditeur dans une symphonie lyrique et rutilante, violente aussi et soudain tendre et pudique. C'est que la musique de Jorge Martín, américaine et « tropicale », est très cohérente en son incroyable diversité. Un compositeur très pudique qui parle peu de lui mais beaucoup des compositeurs qu’il aime : Britten, Poulenc, Chostakovitch, Sondheim. De courts thèmes parcourent sa partition foisonnante et éclosent soudain en des mélodies lyriques inspirées souvent de la musique populaire cubaine que Jorge Martín entendait enfant, discrètement rythmées par des claves."
Marcel Quillévéré, ForumOpera